fbpx

נפתחה ההרשמה לשנה"ל תש"פ לתוכניות ספריית פיג'מה במעונות, גנים וכיתות א,-ב'. מהרו להירשם! לפרטים נוספים לחצו >>>

ספרים גנים > אות בבאר

אות בבאר

מאת: שוהם סמיט (עיבוד של אגדת תלמוד) / איור: ולי מינצי / הוצאה: כנרת

תשע"ג, חולקו כ-110,000 עותקים בגני חובה

עד גיל 40 לא ידע רבי עקיבא אפילו קרוא וכתוב. כיצד הפך הרועה הפשוט לאחד מגדולי חכמי ישראל? עיבוד חדש לילדים של אגדת חז"ל הנודעת, היוצא לאור ביוזמת ספריית פיג'מה.

פעילות בחיק המשפחה

ההצעות הנלוות לסיפור עוסקות בגדילה ובצמיחה, במעבר בין עולמות ידע שונים, מרחיבות את היכרות הילדים עם דמותו המיוחדת של רבי עקיבא ומדגישות את החשיבות בהתמדה ולימוד.

פעילות בחיק המשפחה   

פעילות בגן

הצעות לפעילות בגן סביב לימוד, אותיות, התמדה ואמונה, ודמותו המיוחדת של רבי עקיבא

פעילות בגן  

גלריה

עשיתם פעילות מיוחדת בעקבות קריאת הספר? הצטלמתם איתו? שתפו אותנו כאן

הורים יקרים,

עקיבא בן יוסף היה רועה מעולה, אבל עד גיל 40 לא ידע קרוא וכתוב. הסופרת שהם סמיט עיבדה לילדים אגדת חז"ל נודעת זו על אודות רבי עקיבא, הרועה הפשוט שהפך לאחד מגדולי חכמי ישראל. בתחילת דרכו השקה את הכבשים מן הבאר בשדה, ומאוחר יותר שתה בעצמו מבאר החכמה והדעת! קריאה משותפת של הסיפור מקרבת לילדים את דמותו המיוחדת של רבי עקיבא ומזכירה לכולנו ש"לעולם לא מאוחר ללמוד".

"אבנים שחקו מים" (איוב יד, יט) 

הסיפור "אות בבאר" מתאר כיצד התבוננות באבני הבאר החלקות עודדה את עקיבא ללמוד לקרוא ולכתוב. הביטוי הציורי "אבנים שחקו מים" מתאר את כוחן של טיפות המים, כל אחת מהן קטנה ורכה, לשנות את פני הבאר. לאט-לאט, טיפה אחר טיפה, אפילו אבן קשה נשחקת. הסיפור מראה לנו כי עם כוח רצון, התמדה ואמונה בדרך – כל אחד יכול להתגבר על קשיים וללמוד דברים חדשים, גם בגיל ארבעים!

מקור הסיפור על רבי עקיבא: אבות דרבי נתן נוסחא א ו, ב:

מה היה תחילתו של רבי עקיבא?

אמרו, בן ארבעים שנה היה ולא שנה כלום.
פעם אחת היה עומד על פי הבאר.
אמר: מי חקק אבן זו?
אמרו לו: המים שתדיר נופלים עליה בכל יום.
אמרו לו: עקיבא אי אתה קורא "אבנים שחקו מים"?
מיד היה רבי עקיבא דן קל וחומר בעצמו: מה רך פסל את הקשה, דברי תורה שקשה כברזל על אחת כמה וכמה שיחקקו את לבי שהוא בשר ודם.
מיד חזר ללמוד תורה.
הלך הוא ובנו וישבו אצל מלמדי תינוקות.
אמר לו: רבי למדני תורה.
אחז רבי עקיבא בראש הלוח, ובנו בראש הלוח. כתב לו אלף בית ולמדה. אלף תיו ולמדה, תורת כהנים ולמדה.
היה לומד והולך עד שלמד כל התורה כולה.

מי היה רבי עקיבא?

רבי עקיבא, אחד מגדולי חכמי ישראל, חי בארץ ישראל בשנים 17-137 לספירה. הוא השתתף בחיבור המשנה ובעיצוב ההלכה, והיה המנהיג הרוחני של מרד בר-כוכבא. הרבה סיפורים ואגדות נכתבו  על רבי עקיבא, ואמרות רבות מיוחסות לו. האמרה הידועה ביותר היא כנראה "אמר רבי עקיבא: 'ואהבת לרעך כמוך' זה כלל גדול בתורה" (בראשית רבה כד, ח). על פי המסורת היה רבי עקיבא בן גרים ולא למד תורה עד גיל מבוגר. סיפור חייו, כמו זה של מנהיגים וחכמים נוספים, מדגיש שהתורה נגישה לכל אחד, גם אם לא זכה ללמוד בצעירותו.

פעילות בחיק המשפחה

  • אפשר לעיין באיורים ולמצוא בהם את הדברים הרבים שרבי עקיבא ידע לעשות עוד לפני שלמד קרוא וכתוב. בהמשך אפשר להיזכר עם ילדיכם בכל הדברים שהם יודעים לעשות.
  • מנהיגים רבים החלו את דרכם כרועי צאן. אפשר לשוחח על מהות העבודה של הרועה ועל התכונות המאפיינות אותו. אפשר לחשוב יחד איך תפקיד רועה הצאן סייע לרבי עקיבא בהמשך דרכו – כחכם ומורה גדול בישראל.
  • "לא הביישן למד" (אבות ב, ה): כשרבי עקיבא ראה את הסימנים בדופנות הבאר ולא הבין איך נוצרו, הוא הלך לחפש תשובות בבית המדרש. איפה אתם וילדיכם מחפשים תשובות לשאלות שלכם? האם יש דברים שילדיכם יודעים ואתם לא? אל תתביישו לשאול אותם!
  • תוכלו להכין עם ילדיכם דגם של באר מפלסטלינה. בעזרת סכין או קיסם תוכלו לחרוץ סימנים בדופנות הבאר, ממש כמו בסיפור.
  • דמויותיהם של רבי עקיבא ואשתו רחל מוכרות לרבים מסיפורים ושירים. אם אתם מכירים את המנגינה, ניתן לשיר יחד את השיר "אמר ר' עקיבא: ואהבת לרעך כמוך".

גננת יקרה,

עקיבא בן יוסף היה רועה מעולה, אבל עד גיל 40 לא ידע קרוא וכתוב. הסופרת שהם סמיט עיבדה לילדים אגדת חז"ל נודעת זו על אודות רבי עקיבא, הרועה הפשוט שהפך לאחד מגדולי חכמי ישראל. בתחילת דרכו השקה את הכבשים מן הבאר בשדה, ומאוחר יותר שתה בעצמו מבאר החכמה והדעת! קריאה משותפת של הסיפור מקרבת לילדים את דמותו המיוחדת של רבי עקיבא ומזכירה לכולנו ש"לעולם לא מאוחר ללמוד".

"אבנים שחקו מים" (איוב יד, יט) 

הסיפור "אות בבאר" מתאר כיצד התבוננות באבני הבאר החלקות עודדה את עקיבא ללמוד לקרוא ולכתוב. הביטוי הציורי "אבנים שחקו מים" מתאר את כוחן של טיפות המים, כל אחת מהן קטנה ורכה, לשנות את פני הבאר. לאט-לאט, טיפה אחר טיפה, אפילו אבן קשה נשחקת. הסיפור מראה לנו כי עם כוח רצון, התמדה ואמונה בדרך – כל אחד יכול להתגבר על קשיים וללמוד דברים חדשים, גם בגיל ארבעים!

מקור הסיפור: אבות דרבי נתן נוסחא א ו, ב:

מה היה תחילתו של רבי עקיבא?

אמרו, בן ארבעים שנה היה ולא שנה כלום. 

פעם אחת היה עומד על פי הבאר. 

אמר: מי חקק אבן זו?

אמרו לו: המים שתדיר נופלים עליה בכל יום. 

אמרו לו: עקיבא אי אתה קורא "אבנים שחקו מים"? 

מיד היה רבי עקיבא דן קל וחומר בעצמו: מה רך פסל את הקשה, דברי תורה שקשה כברזל על אחת כמה וכמה שיחקקו את לבי שהוא בשר ודם. 

מיד חזר ללמוד תורה. 

הלך הוא ובנו וישבו אצל מלמדי תינוקות. 

אמר לו: רבי למדני תורה.

אחז רבי עקיבא בראש הלוח, ובנו בראש הלוח. כתב לו אלף בית ולמדה. אלף תיו ולמדה, תורת כהנים ולמדה. 

היה לומד והולך עד שלמד כל התורה כולה.

רעיונות לשילוב הספר בגן

  • הסיפור "אות בבאר" נבחר הן בגלל המסר הטמון בו, הן בגלל דמותו של רבי עקיבא. טרם קריאת הסיפור, כדאי להכיר לילדים את רבי עקיבא, מומלץ לחשוב כיצד תרצי להציג אותו לילדים. אולי תרצי להתחפש, לתאר את הנוף והתקופה...
  • כדאי לעיין היטב באיורים. המאיירת ולי מינצי בחרה סגנון איור שמשקף את הסיפור: למשל, הקווים, סימני האותיות, האימרות המיוחסות לרבי עקיבא שמופיעות בעמוד האחרון ועוד. אפשר לבקש מהילדים לבחור אחד האיורים, להתבונן בו ולספר מה הם רואים.
  • פרטים רבים באיור בו השמיים כחולים משקפים את הטקסט. איזו תחושה משרה התמונה? אלו פרטים נמצאים בה? כמה חיות מצוירות? מה משמעות צורות האותיות בשמיים?
  • הילדים יכולים להתנסות גם הם בטכניקה של ציור בחריטה. אפשר לכסות דף בצבעי פנדה ועליהם שכבה של צבע גואש מעורב בסבון כלים, ולבקש מהילדים לחרוט ציור או אותיות.
  • הסיפור המקורי נפתח במשפט: "בן ארבעים שנה היה ולא שנה כלום." לעומתו, בחרה שוהם סמיט לפתוח אחרת את עיבוד הסיפור לילדים צעירים. הטקסט, כמו האיורים, נותן מקום נכבד לכל אותם הדברים שידע עקיבא לעשות לפני שלמד קרוא או כתוב. כדאי לחשוב כיצד תרצי להציג את כל הדברים שילדי הגן יודעים לעשות, למה הם מסוגלים... וגם לתת ביטוי לשאיפות שלהם, מה חסר ומה יתווסף כשילמדו לקרוא.
  • "לא הביישן למד" (אבות ב, ה): כשרבי עקיבא ראה את הסימנים בדפנות הבאר ולא הבין איך נוצרו, הוא הלך לחפש תשובות בבית המדרש. הסיפור מזמין עיסוק בפתגם וחיבור עם ההווי של ילדים שונים בקבוצה. מה מסקרן אותנו, איך לומדים דברים חדשים, מתי ואת מי שואלים, איך ואיפה מחפשים מידע... כדאי להוסיף דוגמאות מהניסיון האישי שלך ולהזמין דוגמאות מהורי הגן. כך תעודדי את הילדים לא להתבייש לשאול ותדגישי בסיפורים אישיים ש"לעולם לא מאוחר ללמוד".
  • מנהיגים רבים החלו את דרכם כרועי צאן. אפשר לחבר את הסיפור על רבי עקיבא עם דמויות נוספות ולשוחח על מהות העבודה של הרועה והתכונות המאפיינות אותו. אפשר לחשוב יחד איך תפקיד רועה הצאן סייע לרבי עקיבא בהמשך דרכו – כמנהיג חכם ומורה גדול בישראל.
  • הילדים יכולים להכין דגם של באר מפלסטלינה. בעזרת סכין או קיסם חורצים סימנים בדופנות הבאר, ממש כמו בסיפור.
  • כדאי לדאוג שאביזרים שמתאימים לסיפור (תחפושות, כבשים, אוהלים...) יהיו זמינים לילדים, כדי לעודד את שילוב הסיפור במשחק הסוציו-דרמטי שלהם.

הגננת המשלימה טל אלקובי מגן אשל ביבנה מספרת על פעילותה בעקבות הספר: "שוחחנו על רבי עקיבא אודותיו וקורותיו, על היכולת ועל כוח הרצון, שיחקנו במשחקי אותיות ולבסוף יצרנו באר. מצורפים ציורי הילדים.


שרה עזיזי, גננת גן רימון מהישוב אדם (גבע בנימין) שיתפה בפעילות יפה: "הכנו עם הילדים "באר". השתמשנו בחצי חבית ישנה אותה צבעו הילדים והדביקו עליה "אבנים" העשויות מקלקר צבוע. כל אחד מהילדים בחר אות וכתב אותה על דף נייר. את הדפים


הדבקנו בחלקה הפנימי של החבית אותה הנחנו באמצע המפגש והילדים הציגו את עלילת הסיפור".


הגננת רחל קורן מגן האלון בתל מונד יזמה שת"פ עם ביה"ס: "הזמנו את ילדי כיתה ו' וביחד קראנו את הסיפור, ילד ובוגר. הכנו באר וכבשים מפלסטלינה וצמר גפן וכתבנו את הפתגם: "לא הביישן למד". את הפתגם עיטרנו ולסיום שרנו את השיר על רבי עקיבא. היה מדהים!"


רות צרור, גננת גן הפרדס בקריית אונו משתפת: "הילדים עבדו בקבוצות והכינו באר. בתוך הבאר הכניסו אותיות ולאחר מכן הוציא כל ילד אות ואמר מילה שהוא מכיר באות שלקח והילדים הרכיבו מהאותיות את שמותיהם. בהמשך למדנו את הפתגם: "אבנים שחקו מים". שוחחנו על האבן באמנות והילדים קישטו חלוקי נחל בטושים ודבקיות אותם הנחתי בפינת האמנות. מידי בוקר הרכיבו הילדים מן האבנים תצרפים ובמהלך השבוע הוסיפו אבנים בצורות שונות שאספו בחצר".


מיטל שוורץ, גננת גן דקל מנתיב העשרה מספרת: "יצאנו לסיור בסביבת הגן לחיפוש אבנים שונות. מצאנו אבנים שונות, חלקן ליד מקור מים. בנוסף הביאו הילדים לגן אבנים שאספו בטיולים משפחתיים (מהכינרת, מחוף הים). הנחנו את האבנים בתצוגה בפינת הטבע וחקרנו אותן בזכוכית מגדלת. בדקנו אלו אבנים נשחקו יותר. ניהלנו דיון בקבוצה ובמליאה על כוחם של המים ועל החשיבות בהתמדה, בעקביות, בכוח רצון ובדבקות במטרה".


הגננת מזל זיני ערכה פעילות בגן הרואה ברמלה שהובילה לשיתוף פעולה עם הספרייה העירונית: "הכנו עם הילדים את הדמויות המופיעות בסיפור ולשם כך השתמשנו בחומרים שונים: עיסת נייר, חומרים ממוחזרים, ציור, הדבקה, מריחת פלסטלינה. הילדים כתבו את האותיות ואת שם הסיפור והצגנו את התוצרים בתערוכה שנערכה בספרייה העירונית".


ילדי גן נופר ברחובות נהנו מאוד להכין עם הגננת ברכה זלץ באר גדולה משותפת עשויה מחימר. בתוך הבאר חרטו הילדים אותיות ו"דגו" ממנה באמצעות חכה מילים "קשות" ופתגמים מהסיפור שהיו צריכים להסבירם ולספר באיזה הקשר נאמרו.


הגננת אורה זהבי מגן זיו בנווה זיו בחרה לערוך פעילות סביב הצד האמנותי של הספר: "התייחסתי לטכניקה בה נעשו האיורים. הילדים חרטו איורים משלהם ע"ג דף שנצבע בשחור ומתחתיו צבעי פנדה. הצגתי עבודת אמנות של הצייר מרדכי ארדון שנעשתה בטכניקה זו וכן תמונת דיונות קטנה של פול קלה, להנאתם הרבה של הילדים".


שפע של פעילויות בגן סביב הספר הפעילה הגננת רות צרור מגן הפרדס בקריית אונו: "הילדים הכינו באר בקבוצות ובתוכה הם הכניסו אותיות. בכל פעם ילד הוציא אות והיה אמור לומר מילה שהוא מכיר באות שיצאה. לאחר מכן הילדים הרכיבו את שמותיהם מהאותיות. בשבוע השני למדנו את האימרה "אבנים שחקו מים".
שוחחנו על האבן באמנות, הילדים קישטו חלוקי נחל בטושים ובדבקיות והנחתי אותן בפינת האמנות. מידי בקר הילדים הרכיבו תצרפים מן האבנים, במהלך אותו שבוע הילדים הוסיפו אבנים בצורות שונות מן החצר.
ערכנו פעילות בנושא המים: הסבר והעשרה על תכונות המים, ניסויים של חומרים מה צף ומה שוקע. סיפרתי את הסיפור "טיפה בים" של יורם טהר לב ולאחר מכן ערכנו ניסויים: צף או שוקע?  שוחחנו על המים ועל חשיבותם, כיצד נחסוך במים.  הילדים הביאו שפע של תמונות של סביבות מים . פיתחנו שיחה היכן יש מים. לאיזה צורך? באיזה נסיבות אנו משתמשים במים?  מה יקרה אם לא יהיו מים? הוספנו תמונות של אמנים בנושא המים. כל ילד הכין יצירה - באר והכנת דג מצלחות קרטון, עם עיניים זזות . כל ילד דג אותיות או מילים או משפטים שהוא הכין. שוחחנו על הימים שיש בארצנו - ים כינרת, ים המלח, ים סוף, ים התיכון".


קרן מוסאי, גננת גן הדר ברמת השרון: "נתתי לילדים כתב סתרים עם מחסן מילים והילדים היו צריכים לגלות מה כתוב".


ענת מרק מגן אירוסים קריית עקרון כתבה לנו: "הילדים הכינו/יצרו את דמויות הסיפור, בתלת מימד (באר, כבשים, רועה). כתבו תקציר לספור. הנחנו את הדגם על פוליגל ודשא סינטטי והדגם הוצג בספריה העירונית בליווי הספר".


מספרת מיטל שוורץ גננת גן הדקל בנתיב העשרה: "יצאנו לסיור בסביבת הגן לחיפוש אבנים שונות. מצאנו מספר אבנים, חלקם ליד מקור מים. כמו כן הילדים הביאו לגן אבנים שונות אשר אספו בטיולים (מהכינרת, מחוף הים) הנחנו את האבנים בתצוגה בפינת טבע וחקרנו אותם בזכוכית מגדלת, בדקנו אילו אבנים נשחקו יותר, אילו פחות. ניהלנו דיון בקבוצה ובמליאה על כוחם של המים ועל החשיבות בהתמדה, בעקביות, בכוח רצון ובדבקות במטרה".


 

חוויות מהשטח

אות בבאר

מאת: שהם סמיט, עפ"י אגדת חז"ל   |   איורים: ולי מינצי

 

תרגום לרוסית של ההצעות להורים המודפסות בדפים האחרונים של הספר

 

Знаки в колодце

Обработка:Шохам Смит

Иллюстрации: Вэли Минци

Акива Бен Йосеф был прекрасным пастухом, но до сорокалетнего возраста не умел читать и писать. Писательница Шохам Смит переложила для детей эту известную легенду наших мудрецов о жизни Рабби Акивы, простого пастуха, который стал одним из величайших еврейских мудрецов. В начале своего жизненного пути он поил овец из колодца, а позже сам пил из кладезя мудрости и знания! Совместное чтение книжки делает образ Рабби Акивы более близким для наших детей и напоминает нам всем, что учиться никогда не поздно.

"Вода стирает камни" (Ийов 14, 19)

В книжке рассказывается, как Рабби Акива увидел отшлифованные камни в колодце, и это побудило его начать учиться. Красочное выражение "Капля камень точит" описывает силу капель воды: каждая из них слишком мала и слаба, чтобы изменить вид колодца, но медленно-медленно, капля за каплей, они стачивают даже твердый камень. Рассказ показывает нам, что при большом желании, упорстве и вере в избранный путь каждый может преодолеть трудности и научиться новому – даже в возрасте сорока лет!

Занятия в кругу семьи

  • Рассмотрите иллюстрации и найдите на них то многое, что Рабби Акива умел делать еще до того, как научился читать и писать. После этого можно вспомнить вместе с детьми то, что они умеют делать самостоятельно.
  • Многие лидеры начинали свой жизненный путь пастухами. Вы можете побеседовать об особенностях работы пастуха, о свойственных ей качествах. Можно вместе подумать, как роль пастуха помогла Рабби Акиве в дальнейшем – в роли мудреца и великого законоучителя.
  • "Стеснительный не может учиться" (Пиркей Авот 2:5): когда Рабби Акива увидел знаки на стенках колодца и не понял, как они там появились, он пошел искать ответ в бейт мидраш ("дом учения"). А где вы и ваши дети ищете ответы на свои вопросы? Есть ли вопросы, ответы на которые ваши дети знают, а вы нет? Не стесняйтесь спрашивать их!
  • Можно сделать с детьми модель колодца из пластилина. С помощью ножа или зубочистки можно продавить желобки в стенках колодца, совсем как в рассказе.
  • Образы Рабби Акивы и его жены Рахели известны многим по рассказам и песням. Если вам знакома мелодия (вы также можете найти ее в YouTube), можно вместе спеть песню "Сказал Рабби Акива: возлюби ближнего как самого себя":

אמר ר' עקיבא: ואהבת לרעך כמוך

מילים ולחן: עממי

אמר רבי עקיבא,
אמר רבי עקיבא:
ואהבת לרעך
לרעך כמוך
זה כלל גדול, גדול בתורה
זה כלל גדול בתורה.

 

Кто такой Рабби Акива?

Рабби Акива, один из величайших мудрецов Израиля, жил в Эрец Исраэль между 17 и 137 годом нашей эры. Он участвовал в составлении Мишны и в систематизации Галахи и был духовным лидером восстания Бар Кохбы. О Рабби Акиве написано много рассказов и легенд, ему приписывается также множество высказываний, самое известное из которых:

"Возлюби ближнего как самого себя – это важная заповедь Торы". Традиционно считается, что Рабби Акива был сыном нееврея, перешедшего в иудаизм, и не изучал Тору до зрелого возраста. История его жизни, так же как и жизни  многих других предводителей и мудрецов, учит, что Тора доступна всем, даже тем, кто не удостоился изучать ее с молодых лет.

Первоисточник рассказа о Рабби Акиве - Авот де-рабби Натан, версия первая, 6:2:

Когда он [рабби Акива] пожелал изучать Тору, он пошел и сел у одного колодца в Лоде и увидел, что края колодца выдолблены. Он спросил: «Кто выдолбил эту выемку?» Ему ответили: «Веревка». Он спросил: «Разве она может?» Ему ответили: «Да, потому что она постоянно ходит по этому месту, — и прибавили: — Этому ты удивляешься? Ведь и вода стирает камни, как сказано: “Вода стирает камни”». Он сказал: «Разве сердце мое тверже камня? Пойду выучу один раздел из Торы». Он пошел в дом учения и начал читать по вощеной доске вместе с сыном своим. Он изучил Писание, таргум, мидраш, галаху, агаду, беседы и притчи — все он изучил.

אות בבאר

מאת: שוהם סמיט– על פי אגדת חז"ל | איורים: ולי מינצי

תרגום לאנגלית של ההצעות להורים המודפסות בדפים האחרונים של הספר

 

Signs in the Well - Based on a Talmudic tale

Rendered for children by Shoham Smith

Illustrations: Valy Mintzy

According to tradition, Rabbi Akiva did not learn to read and write until he was 40.  Sifriyat Pijama initiated this new children's rendition of how a simple shepherd become one of Judaism's greatest scholars and wise men.  The suggestions accompanying the story teach children about the special qualities of Rabbi Akiva, and highlight the Jewish values of study and persistence, as reflected in the tale and in the saying "rocks are ground by water" (Job 14,19).

Rocks are ground by water" (Job 14, 19)

The story demonstrates how observing the eroded sides of the well boosted Akiva's confidence in his own ability to learn to read and write. The picturesque expression "rocks are grounded by water" illustrates the power of water, drop by tiny drop, to wear away solid rock and make lasting changes in the well.  The story show us that with will power, persistence and faith, each one of us can overcome difficulties and learn new things – even at age 40!

Suggested Family Activities

  • Look through the illustrations accompanying the story, and note the many things Akiva the shepherd knew before he learned to read and write. Then you can remind your children of the many things they know and can do.
  • Many Jewish leaders started out as shepherds. You can discuss with your children the tasks involved in shepherding and consider the attributes that characterize a good shepherd. You might ask your child what it is in the essence of the shepherd's work that helped Rabbi Akiva become a wise teacher and great Jewish leader.
  • "One who is shy does not learn" (Avot 2,5): When Akiva saw the signs on the walls of the well and did not know how they were created, he went to the beit midrash (Jewish study hall) for answers. Where do you and your children seek answers to your questions? Are there things that your children know and you don't? Don't be shy – ask them!
  • You can prepare a clay or Play-Do model of the well with your children.  Using a knife or toothpick, you can make signs in the sides of the well – just like in the story.
  • Many young children have heard of Rabbi Akiva and his wife Rachel from stories and songs. You can share other tales of Rabbi Akiva with each other and, if you know the tune, sing together "Rabbi Akiva said: Love your fellow as yourself".

Who was Rabbi Akiva?

Rabbi Akiva, one of the most important sages in Jewish tradition, lived in the land of Israel between the years 17-137 CE.  He played a role in editing the Mishna and in designing Halacha, and was the spiritual leader of the Bar-Kochva uprising against the Romans.  Many stories and tales were written about Rabbi Akiva, and well-known sayings are attributed to him.  One of his more famous sayings is "Rabbi Akiva said: 'Love your fellow as yourself': This is a great principle of the Torah" (Breishit Rabba 24,8).  According to tradition, Rabbi Akiva was the son of converts and did not learn Torah until he was an adult.  The story of his life, like that of other leaders and wise people in Jewish tradition, emphasizes that the Torah is accessible to everyone, even those who didn't have the opportunity to study when they were young.

The source of the tale about Rabbi Akiva can be found in Avot D'Rabbi Natan 6,2.